Мен өз компаниямды қалай өлтірдім және өмірімді үнемдейтінімді Холодек құрылысына қалай жұмсадым

Бір жарым жыл бұрын, Гонконгтағы артқы аллеяның 16-қабатында Sandbox VR деген атпен танымал болған компания пайда болды.

Миллион доллардан аз қаражат салған біздің 7 адамнан тұратын команда жылына бір жыл жұмсады және:

1) Виртуалды шындықта толық дене қозғалысы бар адамдарды түсіруге, анимациялауға және көрсетуге арналған нақты уақыттағы мультипликатордың кері кинематикалық технологиясы жасалған

2) 30 минуттық толық денесі бар, еркін роумингті VR тәжірибесі

3) Кірпіштен жасалған ерітіндімен сатылатын Sandbox салынды, нәтижесінде Гонконгтағы TripAdvisor №1 қызметі болды.

Бүгін біз Андреес Хоровитцтегі Эндрю Ченнің жетекшілігімен Майк Мэйплз / Флодгейт, Стэнфорд университеті, TriplePoint Capital, CRCM және Alibaba қатысатын A сериялы қаржыландыру туралы жариялаймыз.

Бұл біздің тарихымыз. Бірақ бұл іс жүзінде болмады.

Біздің алғашқы даму қондырғымыз.

2003 жылы мен Сан-Францискода көк шай ойындарын құрдым, кейін Гонконгқа көшіп, оны елу қызметкерге жүктедім.

Біз компьютерге арналған мобильді қосымшаларды және кездейсоқ нысандар ойындарын ойнауға тегін жасадық.

Мен 13 жасымнан бастап ойындармен айналыстым, сондықтан мен әңгіме құрастыруға әуес болдым. Жасырын нысандағы шытырман оқиғалы ойындардың жанры бұл үшін жақсы жарасымды деп таптым.

2000-шы жылдардың соңында біз Big Fish Games (әлемдегі кездейсоқ ойындардың ең ірі баспагері) ең жақсы сатушысы атанған Dark Parables сериясын шығардық. Бұл көк шай ойындары үшін биік нүкте болды - және біз оған ешқашан жете алмадық.

2000 ж. Аяғында мобильді ойындар жарылып, платформа дербес компьютерден алшақтап кетті, ал біздің экипажға титулды сәтті ету қиынға соқты.

2016 жылдың басында мен қабырғадағы жазуды көрдім. Көк шай ойындарын жабуым керек екенін білдім.

Өшіру өте аз болды. Ол кезде алтауы ғана қалды.

Көп ұзамай, олай болмайды.

Мен операцияларды аяқтап, жұмыс іздеп Гонконгтан штаттарға оралуды жоспарладым.

Бірақ бұл 2015 жылдың аяғында болды. Виртуалды шындық жаңа басталды, мен жаңа орта мен платформаның мүмкіндіктеріне қанық болдым. Ол кезде кез-келген кәсіпті бастауға деген сенімім жүктеу арқылы болды, мен VR стартапын бастай алмайтын едім.

Одан кейін не болғандығы әлі күнге дейін классикалық кинодағыдай есімде қалады. Ол жерде мен өзімнің компанияның сәтсіздігінен депрессияға ұшырадым және бір жұма күні бір досымның кешінде танысып, бейтаныс маған жақындағанда менің мұңымды елемеуге немесе тастауға тырыстым.

«Сіздердің ойындар ойнағаныңызды естідім. Егер сіз VR ойындарын жасасаңыз, мен сізге инвестиция саламын. Мен достарымды саған инвестиция салуға да аламын ». Ол шынымен де осылай деді.

«Бұл шынайы өмір ме? Бұл жай қиял емес пе?
Жер сілкінісінде ұсталды, шындықтан қашуға болмайды »
~ Патшайым, Богемиялық рапсодия

Бұл іс жүзінде жұмыс істей алады деп ойладым.

Сондықтан мен жинақтарымды алып, достар мен таныстардан аз ақша жинадым. Осыдан кейін Glo, Inc. дүниеге келді, кейінірек Sandbox VR деген атпен танымал болды.

Мен Көк шай ойындарының командасынан қалған қаражатты және біз жинап алған аз ғана ақшаны алдым және біз VR индустриясын құруға көмектесуді жөн көрдік.

2016 жылдың басында өмірдегідей сезіледі. Rift және Vive жаңа пайда болған жабдықтар үшін ғана емес, бүкіл VR индустриясы үшін мүмкін емес үміттер аясында жаңа шығарылды.

Мен өзіме де, біздің инвесторларға да - ойын экожүйесінде ерте қозғалу үшін қатты қысым сезіндім.

Бірақ менде резервтік жоспар болды. Біреуі соншалықты жынды, ол жай ғана жұмыс істей алады (бұдан әрі туралы).

Мен бұған дейін ойындар салған едім. Көптеген ойындар. Мен бұл жаңа нарық мазмұнға аш болады деп ойладым. Өткен тәжірибе маған ойынды тез арада босату жақсы ставка, қауіпсіз ставка екенін айтты. Жоспар бойынша VR компьютерлік ойынын жасап, оны 2016 жылдың аяғында сауда-саттық маусымына шығарды.

Тоғыз айдан кейін, 2016 жылдың желтоқсанында біз Oculus Rift және HTC Vive үшін ойынымызды шығардық. Бұл VR-де жұмбақ ойыны болды, мен соңғы 10 жылдағы кездейсоқ жасырын объектілерді ойлап табу туралы көп білдім.

Бұл жақсы нәтиже бермеді. Шындығында. Ол бомбалады.

Біз ойынға салынған инвестицияның 80% -дан астамын жоғалттық. Steam мәліметтеріне сүйене отырып, біздің ойын VR ойындарының 20% -ында жиналды. Біз бір бақытты болдық.

Нарық дайын болмады. Oculus және HTC 2016 жылға арналған нөмірлерді шығарған жоқ, бірақ мен HTC Vive сатылымының 2016 жылдың аяғында шамамен 420,000 және Oculus Rift шамамен 243,000 сатылымын көрдім деп есептеймін.

Қандай себеп болмасын, VR көптеген адамдар үшін көп уәде берді және жеткіліксіз жеткізілді.

Осыдан бір жыл бұрын Көк шай ойындарының жабылуы туралы еске қайта оралды.

Бұл, мен де осы VR компаниясын өлтіруім керек.

Осы уақытты қоспағанда, бізде тағы бір жағдай болды.

Менің командамның көп бөлігі дербес компьютер ойынына назар аударған кезде, мен ең жақсы инженер Кимкиндпен бірге резервтік жобада жұмыс істедім.

Біздің мақсатымыз? Холодек салу.

Біз компанияны құрған кезде, VR тұтынушысы менімен бірге отырмады.

Біз өзімізден сұрадық - бұл VR тәжірибесі шынымен адамдарға керек пе?

Адамдар шынымен де компьютерді виртуалды оқшауланған қолдарымен және бөлшектелген басымен отырғызғысы келеді ме?

Мен армандаған VR ме? Тозақ жоқ.

Мен матрицаны алғым келді. Мен OASIS алғым келді. Мен Холодекті алғым келді.

Мен достарыммен бір-біріне қол тигізіп, бір-біріне қол тигізіп, физикалық байланыс жасай алатын тәжірибе алғым келді.

Мен VR-дің нағыз сиқыры біреу иммерсивті тәжірибе сиқырында өзін жоғалтып алатын кезде басталады деп сендім. Ойын, интерфейс, сенімсіздік бәрі жойылып, тек тәжірибе қалады.

Бірінші VR ойынымыздың сәтсіздігінен бізде көп ұшу-қону жолағы қалмады, бірақ бізді жұмыс істейтін прототипке жетуге жеткілікті болды. 2017 жылдың ақпан айына дейін бізде демонстрация болды, онда сіз досыңызға иығыңыздан қол тигізе аласыз.

Мен оны инвесторларға тұқым раундына бере бастадым. Ештеңе жоқ. Ешкім қызықтырмады.

Өзін-өзі қозғалыс технологиясын құрып, бөлшек сауда орнын салуға тура келмейтін VR компаниясына инвестиция салғысы келетін кім бар? Бұл күлкілі сұрақ.

Бірақ біздің демо керемет болмады. Гонконгтағы биік ғимараттағы VR технологиялы стартап болуы да көмектеспеген шығар.

Біз ешқандай қаржыландыру ала алмадық, бірақ мен ешқашан Холодек салынатын болады деген сенімімнен тайған емеспін. Біреу арқылы. Ақыры.

Онда неге біз және неге қазір болмасқа?

Мен алты адамнан тұратын топпен бірге қатал шындықты көрсету үшін отырдым - біз ақша таусылмақпыз

Мен оларға Холодекті салатын компания бола алмағанымыз өте өкінішті дедім, VR-дің кейбір негізгі мәселелерін шешетін керемет технологияны әзірледік.

Бірақ мен жай жібере алмадым. Мен жай кеткім келмеді.

«Сіз матрицада болған кезде осылай болады
Доджин «оқ, сен не сепсең, соны ора.»
~ Кендрик Ламар

Мен сіз ешқашан жасамауыңыз керек нәрсені жасадым (байсалды, ешқашан мұны жасамаңыз). Мен өзімнің жұмыртқамның бәрін алдым - соңғы онжылдықта Көк шай ойындарын салуға жұмсалған қаражаттың барлығын алдым - мен оны толығымен Sandbox VR-ге салдым.

Мен өз тобымды тағы алты айға сатып алдым. Ал ставкаларды одан да көтерді.

Бастапқыда мен кезекті қаражат жинау үшін демонстрация жасау үшін тоғыз айлық ұшу-қону жолағына жеткілікті ақша жинаймын деп үміттенген едім.

Бірақ біз ешқандай қаржыландыру ала алмайтындықтан, тоғыз ай бізде сән-салтанат болды. Мен біздің командаға алты ай уақыт болғанын айттым. Алты ай демо-тәжірибе емес, толық технологиялық стенд, AAA толықтай дамыған тәжірибе жинау үшін бізге алғашқы физикалық құмсалғыш салу және нақты кіріс алу керек болды.

Мен бұл жалғыз жол екенін қайталадым - біз инвесторлардан жеңуге сене алмаймыз, сондықтан біз тұтынушылардан жеңуіміз керек.

Біздің командалар алты ай бойы аптасына 7 күн жұмыс жасады. Бізде алты ай уақыт болды, қалай аман қалу керек екенін білдік.

Біз оны төртте жасадық.

Алғашқы холодекте сіз күткен декордың нақты түрі емес.

2017 жылдың маусымында GloStation (қазіргі Sandbox VR) өз есігін салтанатты түрде ашты. Біз артқы аллеяның биік қабатының 16-қабатында тұрдық. Басқа қабаттардағы жалға алушыларға бірнеше адам кірді, оларды тек «клуб мүшелері» деп атайық - біз адамдар көрінгісі келмейтін кеңістікте болдық.

Жақын күндері броньдау баяу басталды. Бізді қорқытқан барлық нәрсе болды - сатылымның нашарлығы, жылы өнімнің белгісі және бір айдан аз уақытқа ұшып-қону жолағы қалды, бұл компанияны жабу туралы шындық.

Бірақ біз байқағанымыз, келгендердің барлығын тәжірибе тастап кетті. Бірақ бұл әлі ұзақ уақытқа ашылмайтындығымызға байланысты.

Содан кейін бір күні таңертең біздің Sandbox телефонымыз тоқтамайтын болды. Фейсбуктегі біздің тәжірибеміз туралы бейнежазба сол күні таңертең 10000 рет бөлісті.

Кейде кішкене сәттілік ұзақ жолға түседі.

Содан кейін ол сноубордпен бастады.

Құм жәшігінен шыққан қонақтар достарымен бөлісіп жатты Достары келіп, оны достарымен бөлісті және т.б. Біз вирустық жолмен бара жатқан едік.

Біз мұны білгенге дейін біздің дүкен аптасына 7 күн, таңертеңнен кешке дейін 3 айға толығымен броньдалған болатын.

Мұны айту еріксіз болды.

Sandbox VR, Hillsdale Mall, Сан-Матео

Ешнәрсе жинауға қаражат жинауды ақылға сыймайтын нәрседен жеңілдетпейді және біз көп ұзамай Alibaba-дан қажетті тұқым дөңгелегін жаптық.

Содан бері көп нәрсе болды. Джек Ма мен Кани Вестке демонстрация жасадық. Менің колледждегі досым бізге өнімнің бас менеджері ретінде қосылу үшін отбасын Силикон алқабынан Гонконгқа көшірді.

Стартаптар әрдайым жіппен ілініп тұрады, және мен күнделікті айналамызда жүргендігіме және холодекті шындыққа айналдыру үшін жұмыс істейтіндігіме және оны әлемнің кез-келген көршісіне жеткізетіндігіме оянамын.

Біз виртуалды шындықты ғана емес, сізді өзгертіп, тасымалдайтын жақсырақ шындықты қалыптастырамыз.

Достарыңызбен жаңа авантюралар туралы байланыстыра алатын тәжірибе жинаймыз.

Сіз болғыңыз келетін және барғыңыз келетін жерге баруға болатын шындықты құру.

Біз бұл жаңа орта жақсы фильмдер немесе иммерсивті ойын туралы емес деп ойлаймыз. Бұл мүлдем басқа нәрсе, сондықтан біз индустрия ретінде екі ортадағы ең жақсы - фильмдер мен ойындардан үйренуіміз керек.

Болашақ әлі жазылмаған, және мен өзімнің болашағымды біздің командамен, Эндрю, Марк, Бен және a16z командасымен, басқа да барлық инвесторлармен бірге жазуға мүмкіндігі болғанына қуаныштымын.

Мұның бәрі дерлік болмады.